El planeta Mercuri per la sonda Mariner 10

Un nou estudi suggereix que el vent solar suprimeix el camp magnètic de Mercuri

Des que la sonda Mariner 10 de la NASA va sobrevolar Mercuri el 1974, els científics s’han preguntat per què el camp magnètic del planeta és molt més feble del que s’esperava. Ara, un nou estudi dirigit per investigadors de la Universitat Tècnica de Braunschweig a Alemanya suggereix que el vent solar suprimeix el camp generat pel flux de ferro fos en el nucli extern del planeta.

Júpiter fotografiat per la Cassini

Júpiter s’està menjant el seu propi cor?

Júpiter és víctima del seu propi èxit. Uns sofisticats nous càlculs indiquen que el major planeta del nostre sistema solar, que pesa més del doble que la resta dels planetes junts, ha destruït part del seu nucli central. Irònicament, el culpable és el propi hidrogen i heli que van fer de Júpiter un gegant gasós, quan la gravetat del nucli va entreveure aquests elements en formar el planeta. La troballa suggereix que els planetes extrasolars més massius no tenen nuclis en absolut.

El cometa Lovejoy aproximant-se al Sol

El cometa Lovejoy pasa pel Sol i sobreviu

El acabat de descobrir cometa Lovejoy ha sorprès la comunitat científica al sobreviure de forma inesperada a una capbussada suïcida a l’atmosfera de calor infernal del sol, segons científics de la NASA. El cometa Lovejoy va passar a només 140.000 quilòmetres de la superfície solar a la matinada, hora espanyola. Les temperatures a la corona poden arribar a 2 milions de graus centígrads, de manera que la majoria dels investigadors esperaven que el cometa es destruís per complet.

Cliqui a la imatge per a saber la posició actual de la nau

New Horizons: La nau espacial que més s’ha acostat a Plutó

La missió New Horizons (Nous Horitzons), de la NASA, va aconseguir el 2 de desembre de 2011, un èxit especial en la seva missió de reconeixement del sistema de Plutó, a l’acostar-se a aquest planeta nan més que qualsevol altra nau espacial en la història. A la nau New Horizons li va prendre 2143 dies de vol a alta velocitat (recorrent més d’un milió de quilòmetres diaris durant gairebé sis anys) trencar el rècord anterior d’apropament a Plutó, de 1.580 milions de quilòmetres, establert per la Voyager 1.

Eclipse Lunar

Eclipsi total de Lluna el dissabte dia 10 de desembre

El dissabte 10 de desembre, els observadors del cel en l’Oest dels Estats Units seran testimoni de l’últim eclipsi total de Lluna fins a l’any 2014. L’esdeveniment s’iniciarà al voltant de les 4:45 de la matinada (hora oficial del Pacífic), quan la gran ombra vermella de la Terra caigui sobre el disc lunar. Cap a les 6:05 del matí (hora oficial del Pacífic), la Lluna estarà completament embolicada en llum vermella.

Eclipse parcial de Sol a la platja Guadalmar a Malaga

Eclipsi parcial de Sol aquest divendres

El proper divendres, dia 25 de novembre, tindrà lloc un eclipsi parcial de Sol que no serà visible des d’Espanya, però sí al sud d’Àfrica, l’Antàrtida, Tasmània i Nova Zelanda, segons dades de l’Institut Geogràfic Nacional (IGN), dependent del Ministeri de Foment.

Curiosity, el robot que anirà a Mart

La NASA llança ‘Curiosity’, el robot que explorarà Mart amb tecnologia del CSIC

La NASA llança Curiosity, el proper robot que explorarà Mart, amb tecnologia espanyola del Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC). La missió Mars Science Laboratory es llançarà dissabte que ve, 26 de novembre, des del Kennedy Space Center ubicat a Cap Canaveral, Florida [entre les 16:02 i les 17:45 hores, hora peninsular espanyola]. Investigadors del CSIC al Centre d’Astrobiologia (centre mixt del CSIC i l’INTA) participen en la missió de la NASA a través de l’instrument REMS.

Mapa topogràfic de la Lluna obtingut per LRO

Obtenen el mapa topogràfic de la Lluna de més alta resolució

Realitzat amb imatges de la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (NASA), mostra la topografia del nostre satèl·lit amb un detall que mai s’havia vist. L’equip de científics que treballa amb les imatges enviades per la sonda LRO ha realitzat el mapa topogràfic de major resolució fins ara, que va difondre el Centre Espacial Goddard de l’Agència Espacial nord-americana (NASA). Científics de la Universitat de l’Estat d’Arizona a Tempe també han participat en el projecte.

Fotografia que mostra un mosaic pres per la sonda Cassini a una tempesta gegant al nord de Saturn.

La sonda Cassini fotografia una tempesta gegant a Saturn

La sonda Cassini va captar des del seu naixement i va seguir l’evolució d’una tempesta gegant que es va estendre en una àrea de 15.000 quilòmetres a la cara nord de Saturn durant 200 dies, les imatges de la qual va difondre la NASA. En les imatges es pot observar una petita taca que apareix el 5 de desembre de 2010 i que es va fent gran fins que es converteix en una gegantina tempesta, que per a finals de gener de 2011 dóna la volta a tot el planeta.

Representació d'un llac sota Europa

La lluna de Júpiter Europa podria contindre aigua líquida sota la seva escorça de gel

Un estudi publicat a Nature el 16 de novembre per científics de la Universitat de Texas, demostra que hi ha evidències de l’existència d’un llac d’aigua líquida sota d’una capa de gel de la lluna Europa que orbita al voltant de Júpiter. L’estudi es va basar en les imatges preses per la sonda espacial Voyager 2 el 1979 i la nau Galileu de la NASA que es va llançar el 1989, que mostren la presència de llacs d’aigua líquida sota una escorça de gel, i la presència de bretxes de forma circular.